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Entouré d’idiots : les 4 types de comportements humains

PAR Thomas Erikson 

Avez-vous déjà ressenti de la frustration ou de la perplexité face au comportement de vos collègues de travail ? Dans le livre Surrounded by Idiots, Thomas Erikson, expert en communication, consultant en entreprise et auteur, propose un cadre permettant de comprendre les personnes qui nous laissent perplexes.

Le cadre d’Erikson comprend quatre types de personnalité, chacun ayant une façon unique de penser, de se comporter et de communiquer. Il vous montre comment gérer les conflits, affiner votre communication et améliorer vos relations avec votre patron et vos collègues — tout cela en reconnaissant leurs types de personnalité ainsi que la vôtre.

Ce résumé du livre Surrounded by Idiots vous propose de découvrir les quatre principaux types de personnalité et la manière de communiquer efficacement avec chacun d’eux. L’ouvrage permet de faire la lumière sur la confusion qui caractérise souvent notre quotidien et cherche à répondre à la question que nous nous posons en permanence : « À quoi pensaient-ils ? Sont-ils simplement stupides ? » À la fin de ce résumé, vous serez en mesure de communiquer et de collaborer plus efficacement avec les patrons, les employés et les collègues que vous pensiez ne jamais pouvoir comprendre.

Surrounded by Idiots: The Four Types of Human Behavior and How to Effectively Communicate with Each in Business (and in Life)

Surrounded by Idiots ou Tous des Idiots est un guide qui vous permet de vous comprendre et de comprendre les personnes travaillant dans votre entreprise qui ne sont pas comme vous. Thomas Erikson, auteur de best-sellers et expert en communication, affirme qu’il existe quatre types de personnalité et que nous appartenons tous à une ou plusieurs de ces catégories.

Pour l’auteur, un « idiot » est simplement quelqu’un qui a un profil de comportement — et, par conséquent, un style de communication — différent de celui qui le surnomme ainsi.

À l’aide d’exemples concrets, l’auteur examine divers scénarios professionnels et montre comment chaque type de personnalité réagirait à la situation. Il explore d’abord les comportements et les motivations de chaque personnalité. Il explique ensuite comment vous pouvez adapter votre approche pour compléter le style de travail et de communication de vos collègues, employés et patrons.

Surrounded by Idiots est présenté à juste titre comme le livre qui convient parfaitement aux personnes travaillant dans le domaine des ressources humaines et aux managers : si vous en êtes un, le livre de Thomas Erikson vous aidera sans aucun doute à classer les employés dont vous avez la charge dans des catégories facilement gérables.

Toutefois, comme il peut aider n’importe qui à faire de même, il est également parfait si vous souhaitez construire une relation plus stable et plus durable avec quelqu’un, qu’il s’agisse d’un collègue de travail, d’un ami ou même d’un partenaire.

Une introduction aux couleurs

Thomas Erikson parle de quatre types de personnalité en matière de couleurs : Rouge, Jaune, Vert et Bleu. Tout au long du livre, il fait référence aux personnes selon leur type de personnalité : les rouges, les jaunes, etc. Le modèle de couleurs d’Erikson est basé sur le modèle de personnalité DISC, qui catégorise les personnes comme Dominantes, Influentes, Stables ou Consciencieuses. Il explique qu’il a choisi d’utiliser des couleurs plutôt que les termes DISC parce qu’ils sont plus faciles à comprendre, à associer et à retenir. Voici comment les deux modèles se présentent :

Les couleurs utilisées par Thomas EriksonRougeJauneVertBlue
      CaractéristiquesExtraverti Ambitieux Confiant À la recherche de sensations fortes Travailleur InnovateurExtraverti Optimiste Sociable Persuasif Divertissant IdéalisteIntroverti Serviable Facile à vivre Coopératif Ordonné PatientIntroverti Obéissant Organisé Méticuleux Prudent Discret
Modèle DISCDominant Animé par le désir de dominer (ou de diriger) les autres.Influent Animé par le désir d’inspirer (ou d’influencer) les autres.Stable Poussé par le désir de stabilité (routine et sécurité)Consciencieux Poussé par le désir de se conformer, ou de faire les choses comme elles doivent être faites.

La psychologie de la couleur

Dans son livre, l’auteur explique qu’il a choisi d’utiliser des couleurs au lieu des termes du DISC pour faciliter la compréhension, mais il n’explique pas pourquoi il a choisi les couleurs qu’il a utilisées ni comment il les a attribuées. Un domaine de la psychologie étudie spécifiquement l’effet de la couleur sur notre corps et notre esprit. La recherche est très anecdotique, mais suffisamment de modèles ont émergé pour que les psychologues pensent qu’il existe des vérités universelles en matière de psychologie des couleurs.

Le rouge

Une étude a établi un lien entre la perception de la dominance et la couleur rouge. Les participants (tous des hommes) qui avaient choisi de porter du rouge lors d’une compétition avaient des niveaux de [terme restreint] plus élevés que les participants qui avaient choisi de porter du bleu. Dans un questionnaire, les participants ayant choisi le rouge ont écrit qu’ils associaient cette couleur à la dominance et à l’agressivité, ce qui, selon eux, les aiderait dans la compétition.

Le jaune

Selon la psychologie des couleurs, les gens associent le jaune à l’optimisme, à l’énergie et à la chaleur, très probablement en raison de notre relation avec le soleil. Il a également été démontré que le jaune peut provoquer des sentiments de frustration et d’accablement lorsqu’il est utilisé de manière excessive.

Le vert

Le vert évoque souvent des images de nature, qui ont tendance à avoir un effet calmant. Le vert est depuis longtemps un symbole de fertilité et de nouvelle vie en raison de son lien avec le printemps. Les environnements verts contiennent à la fois de l’eau et du soleil, et sont donc perçus comme une couleur sûre et nourrissante, où les êtres vivants peuvent prospérer.

Le bleu

La plupart des gens associent le bleu à l’eau, ce qui explique pourquoi il apporte des sentiments de sérénité et de fiabilité. Contrairement à la vie végétale, l’eau ne change pas de couleur au fil des saisons ; elle est toujours la couleur que vous attendez d’elle. Le bleu est perçu comme conservateur et sûr, mais froid.

Les extravertis — Rouge et Jaune

Dans cette section, l’auteur explique les caractéristiques de l’état d’esprit et du comportement des types de personnalité Rouge et Jaune, qu’il appelle les extraverties. Il définit le caractère extraverti comme le fait d’être plus actif dans le monde extérieur que dans le monde intérieur. En d’autres termes, les extravertis passent plus de temps à agir qu’à penser.

Le profil rouge : Comment reconnaître un véritable Alpha et éviter de se mettre en travers de son chemin ?

Les Rouges sont habiles et plus qu’heureux de prendre le commandement si nécessaire. Ils font bouger les choses. Cependant, lorsqu’ils se lancent, ils deviennent des maniaques du contrôle et il est parfois impossible de les gérer. Et ils peuvent se mettre à piétiner les autres. Voici quelques traits de caractère : réaction rapide, effort maximal pour contrôler, intérêt minimal pour la prudence dans les relations, action directe, tendance à éviter l’implication.

Les adjectifs qui décrivent les Rouges : agressif, ambitieux, volontaire, orienté vers un but, fonceur, pionnier, décisif, innovateur, impatient, dominateur, convaincant, orienté vers la performance, puissant, orienté vers les résultats, rapide, gardien du temps, intense opinion, direct, indépendant.

Comment ils se perçoivent : motivés, décisifs, habiles, persuasifs, résolus, compétitifs, déterminés, volontaires, ambitieux, indépendants, soucieux du temps, orientés vers les résultats.

Langage corporel : ils gardent leurs distances avec les autres, ont des poignées de main puissantes, se penchent en avant de manière agressive, utilisent un contact visuel direct et des gestes de contrôle.

Comment leur parler : avec les Rouges, vous devez être sincère, direct et argumenté ; ils détestent tourner autour du pot et sont moins réceptifs si vous utilisez des euphémismes ; cependant, ils utiliseront toute faiblesse dans votre argumentation contre vous, alors restez fort et ferme avec eux.

Ce qui les ennuie : Les Rouges détestent les tâches banales et non stimulantes plus que la mort elle-même. Alors, si vous les voulez dans votre équipe, donnez-leur quelque chose de difficile à faire (et, aussi, une équipe à diriger).

Quelques célébrités avec un profil Rouge : Steve Jobs, Venus Williams, Margaret Thatcher, Barack Obama, Mère Teresa.

Le profil Jaune : Comment reconnaître quelqu’un qui a la tête dans les nuages et le ramener à la réalité ?

Les Jaunes peuvent être amusants, créatifs et remonter le moral des gens, peu importe avec qui ils sont. Cependant, lorsqu’on leur donne un espace illimité, ils consomment tout l’oxygène de la pièce, ils n’autorisent personne à participer à une conversation et leurs histoires reflètent de moins en moins la réalité. Voici quelques traits de caractère des Jaunes : réaction rapide, effort maximal pour s’impliquer, intérêt minimal pour la routine, horizon temporel futur, action impulsive, tendance à rejeter l’isolement.

Les adjectifs qui décrivent les Jaunes : bavard, enthousiaste, persuasif, créatif, optimiste, sociable, spontané, expressif, charmant, plein de vitalité, égocentrique, sensible, adaptable, inspirant, a besoin d’attention, encourageant, communicatif, flexible, ouvert, sociable, imaginatif, facile à vivre.

Comment ils se perçoivent : enthousiastes, inspirants, ouvert, convaincants, charmants, optimistes, créatifs, faciles à vivre, extravertis, flexibles, spontanés, communicatifs.

Langage corporel : ils sont tactiles, détendus et plaisants, ont un contact visuel amical, utilisent des gestes expressifs et se rapprochent souvent de leur interlocuteur.

Comment leur parler : Les Jaunes sont plus réceptifs lorsque vous êtes ouvert et aimable avec eux, ce qui signifie que vous devez essayer de rire de leurs blagues et d’en insérer une ou deux vous-même ; de plus, comme les Jaunes ne sont pas organisés, il est préférable de leur donner par écrit une liste détaillée de leurs responsabilités une fois que la partie orale de votre discussion est terminée.

Ce qui les ennuie : Les Jaunes ne veulent pas être isolés, alors ne les mettez pas dans des bureaux solitaires ; ils ne veulent pas non plus être entourés d’énergie négative, alors ne les mettez pas autour de Blues. Enfin, quand ils vous demandent d’organiser le prochain événement de teambuilding, n’hésitez pas à dire oui.

Quelques célébrités avec un profil Jaune : Oprah Winfrey, Robin Williams et Ellen DeGeneres.

Les introvertis — Vert et Bleu

Dans cette section, l’auteur donne un aperçu des caractéristiques de l’état d’esprit et du comportement des types de personnalité Vert et Bleu, qui sont tous deux introvertis. Thomas Erikson définit le caractère introverti comme le fait d’être plus actif dans le monde intérieur que dans le monde extérieur. En d’autres termes, les introvertis passent plus de temps à réfléchir qu’à agir.

Le profil Vert : Pourquoi le changement est si difficile et comment le contourner ?

Les Verts sont faciles à fréquenter, car ils sont très agréables et se soucient sincèrement des autres. Malheureusement, ils peuvent être trop évasifs et peu clairs. Ceux qui ne prennent jamais position finissent par devenir difficiles à gérer. Vous ne savez pas quelle est sa position réelle, et l’indécision tue l’énergie des autres. Voici quelques traits de caractère des Verts : réaction calme, effort maximal pour la connexion, intérêt minimal pour le changement, cadre temporel actuel, action de soutien, tendance à rejeter les conflits.

Les adjectifs qui décrivent les Verts : patient, détendu, maître de soi, fiable, posé, loyal, modeste, compréhensif, long, stable, prudent, discret, solidaire, bon auditeur, serviable, producteur, persistant, réticent, réfléchi, dissimule ses sentiments, prévenant, gentil.

Comment ils se perçoivent : amicaux, prévenants, prévisibles, discrets, calmes, agréables, stables, réfléchis, fiables, patients, joueurs d’équipe, bons auditeurs.

Langage corporel : ils sont détendus et se rapprochent, agissent méthodiquement, ont tendance à se pencher en arrière, utilisent un contact visuel très amical et préfèrent les petits gestes.

Comment leur parler : Les Verts ne veulent pas être sous le feu des projecteurs, donc seuls les entretiens individuels avec eux devraient fonctionner — même lorsque vous voulez faire l’éloge de leur travail. D’autre part, lorsque vous les critiquez, assurez-vous qu’ils savent que rien n’est personnel, car ils ont un ego fragile.

Ce qui les ennuie : Contrairement aux Jaunes, les Verts aiment l’intimité et ne veulent pas d’un changement soudain de plan. Par conséquent, ne leur faites pas refaire le travail qu’ils ont déjà fait et ne les affectez jamais à de nouveaux projets au milieu d’un projet en cours.

Quelques célébrités avec un profil Vert : M. Rogers, Mahatma Gandhi, Michelle Obama, Jimmy Carter, Jésus-Christ.

Le profil Bleu : À la recherche de la perfection

Les Bleus sont calmes, équilibrés et réfléchissent avant de parler. Leur capacité à garder la tête froide est sans aucun doute une qualité enviable pour tous ceux qui n’en sont pas capables. Cependant, l’esprit critique des Bleus peut facilement se transformer en suspicion et en remise en question de ceux qui les entourent. Tout peut devenir suspect et sinistre. Voici quelques de leurs traits de caractère : réaction lente, effort maximal d’organisation, intérêt minimal pour les relations, calendrier historique, action prudente, tendance à éviter l’implication.

Les adjectifs qui décrivent Blues : consciencieux, systématique, distant, correct, conventionnel, semble peu sûr de lui, objectif, structuré, analytique, perfectionniste, a besoin de temps, réfléchit, méthodique, recherche les faits, orienté vers la qualité, scrutateur, suit les règles, logique, curieux, méticuleux, réfléchit, réservé.

Comment ils se perçoivent :précis, orienté vers les détails, ordonné, systématique, prudent, logique, orienté vers la qualité, minutieux, correct, méthodique, réfléchi, sans prétention.

Langage corporel : ils ont un langage corporel fermé et préfèrent tenir les autres à distance. Ils sont soit debout, soit assis, utilisent un contact visuel direct et parlent sans faire de gestes.

Comment leur parler : lorsque vous parlez avec un Bleu, préparez vos faits et vos arguments, car si vous ne connaissez pas les réponses à toutes leurs questions, ils ne prendront pas votre idée au sérieux ; apprêtez donc tout à l’avance, y compris les futilités.

Ce qui les ennuie : Les Bleus, contrairement à tout le monde, ont soif d’organisation administrative et veulent des plans bien pensés. Cependant, ils veulent aussi avoir suffisamment de temps et d’espace pour les exécuter correctement, donc des délais serrés ne fonctionneront jamais dans leur cas.

Quelques célébrités avec un profil Bleu : Bill Gates, Albert Einstein, Sandra Day O’Connor et Condoleezza Rice.

S’adapter au style de chaque couleur

Thomas Erikson a expliqué les caractéristiques de chaque type de couleur. Par la suite, il donne des conseils sur la manière d’utiliser ces informations. Il commence par expliquer pourquoi et comment vous devez adapter votre propre comportement lorsque vous interagissez avec d’autres types de personnalité.

Pourquoi s’adapter ?

Comme la communication se fait selon les termes de l’auditeur, si vous voulez que votre message soit clairement transmis — ou si vous voulez convaincre l’autre personne de quelque chose — l’auteur dit que vous devez vous adapter à son style de communication.

M. Erikson reconnaît que certaines personnes rechignent à l’idée d’adapter intentionnellement leur personnalité en fonction de leur interlocuteur, car elles pensent qu’il s’agit d’une pratique malhonnête et manipulatrice. Il fait toutefois remarquer que nous adaptons déjà notre comportement dans le cadre de l’étiquette sociale. Par exemple, vous ne vous comportez pas de la même manière avec votre patron qu’avec votre conjoint. L’auteur soutient que vous pouvez être honnête au sujet de vos valeurs, de vos désirs et de vos croyances tout en adaptant simultanément la manière dont vous les exprimez.

Pour atteindre les gens, vous devez les rencontrer là où ils se trouvent

Il est naturel de supposer que les autres reçoivent et interprètent les informations de la même manière que vous. Si une certaine méthode est efficace pour vous, vous pensez qu’elle le sera pour tous les autres. Mais, bien sûr, ce n’est pas vrai. Un Bleu lira tout le manuel d’utilisation avant de jouer avec son nouveau gadget. Un Rouge le branchera tout de suite et apprendra en le manipulant.

Surrounded by Idiots vous aide à déterminer la meilleure façon de communiquer un feedback et d’autres informations une fois que vous avez compris la personnalité d’un individu. Par exemple, les Rouges voudront des exemples précis. Les Bleus voudront tous les détails, les faits et les chiffres. Les Jaunes ont besoin d’exemples concrets (et vous devrez peut-être vous répéter, car ils ont la mémoire courte). Et, avec les Verts, vous devez être doux.

Il existe quatre types de profils – et vous êtes probablement une combinaison de deux d’entre eux

Selon les explications de Thomas Erikson dans Surrounded by Idiots, les gens sont soit dominés par le rouge (dominant, direct, actif), le jaune (inspirant, impulsif, influent), le vert (stable, calme, solidaire) ou le bleu (analytique, lent, prudent). Cependant, seuls 5 % des individus sont exclusivement dominés par une seule couleur et 15 % seulement par trois couleurs. Les 80 autres % sont dominés par deux couleurs. Pratiquement personne ne présente une répartition égale entre toutes les couleurs.

En résumé

Surrounded by Idiots est un livre utile pour apprendre à communiquer avec les personnes difficiles. Il est vrai que certaines des affirmations du livre semblent peu convaincantes, mais, à notre avis, le meilleur aspect du livre est précisément sa simplicité et son caractère direct, tant au niveau de l’idée principale que du style de l’auteur. La plupart des gens peuvent tirer profit de ce livre, en particulier ceux qui travaillent.

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